随着口罩令解除,多种上呼吸道感染个案数字回升,其中近日有专家指出,肺炎球菌感染明显增加,部分个案并发症严重,引起医学界及社会人士关注。不少人以为肺炎球菌感染只会影响幼童及长者,但其实肺炎球菌对于50岁至64岁人群影响同样极大。

放宽防疫措施后
肺炎球菌个案明显反弹

香港呼吸系统科专科曹忠豪医生指出,在新冠肺炎疫情期间实施严密的防疫措施之下,肺炎球菌感染病例数目显著下跌,“但随着防疫措施放宽,预料未来病例数目将逐渐上升。事实上,政府专家最近明确表示,肺炎球菌感染病例最近有显著增加,包括一名2岁女童感染后出现白肺,后证实感染血清3型肺炎球菌,因此有必要讨论对策。”

肺炎球菌感染可导致菌血症、败血症、中耳炎和脑膜炎等并发症,有致残和致死风险。“许多人误以为肺炎球菌感染只影响婴幼儿和老年人,但事实上,50至64岁人群的肺炎球菌感染病例数量仅次于65岁或以上老年人。”

血清3型占香港严重个案近半且带抗药性 15价肺炎球菌疫苗效果佳

肺炎球菌的危害,大家或耳熟能详,但肺炎球菌有100多种,究竟哪种最具威胁性及杀伤力?根据香港卫生署数据,在感染入侵性肺炎球菌的儿童病例中,近七成属于血清3型,且有持续上升的趋势。调查也显示,感染血清3型肺炎球菌是儿童入住深切治疗部的主要原因;至于在成人患者中,也有超过一半感染血清3型。“血清3型病例容易引起菌血性休克、脑膜炎、严重肺炎、肺水肿和心脏疾病等,死亡率可高达47%。此外,研究显示血清3型对常用的红霉素和四环素产生高达50至70%的抗药性,大大增加了治疗难度。”曹忠豪医生补充。

肺炎链球菌有100多种,实际上不可能完全预防。因此,必须“精确”瞄准最高致病性和最高死亡率的血清3型作出“重点防御”。曹忠豪医生指出,早在2008年,香港政府推出了针对儿童的肺炎球菌疫苗接种计划,而目前采用的为13价疫苗。另也为65岁或以上的长者提供疫苗接种资助计划超过五年,选用的为13价或23价疫苗。值得留意的是,虽然疫苗接种计划已实施多时,但血清3型仍在香港本地肆虐,反映现有疫苗虽然覆盖对血清3型的防护,但其保护力明显不足,实有必要加强对血清3型的防护。按目前数据显示,我们应选择对血清3型有最佳效力的疫苗,才能达到目标。目前新一代肺炎球菌疫苗包括15价结合疫苗及20价结合疫苗,其中前者采用的技术可对血清3型诱导更强大的免疫反应,提供针对性的保护。曹忠豪医生提醒市民,选择疫苗时,应“重型不重量”——留意疫苗是否对血清3型最为有效,而非只着重价数多少。

曹忠豪医生最后建议市民选择肺炎球菌疫苗前,应多认识相关数据。他又强调,不同疫苗覆盖范围不同,其保护效力、副作用、适用人士等各有不同,在接种前应先向家庭医生谘询,按自身的健康状况及所需再作决定。

此外,为减低感染风险,他亦敦促市民要时刻保持个人卫生,经常洗手,打喷嚏或咳嗽时应用纸巾遮盖口鼻,将使用过的纸巾弃置在有盖垃圾箱内,然后彻底洗手。“使用吸水力强的即弃擦巾清理可见脏物,如呼吸道分泌物,然后用1:49稀释的家用漂白水消毒被污染的区域和周围区域,待约半小时后,用水清洗并擦干。金属表面可用70%酒精消毒清洁。”

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